巴菲特少年时三次「投机」失败

巴菲特高二时与朋友 Don Danley 经营租赁弹球机生意,这其实是一次投机选择。在花25 美元买了一台旧机器后,巴菲特主动要求与Danley 联手,后者负责维修机器,他则对奥马哈理发师Frank Erico 自称代表威尔逊投币弹球机公司「谈合作」,一年后将发展到8 台机器的生意转手卖了1200 美元。

但他的「赛马经」生意没有成功。已于1995 年歇业的Ak-Sar-Ben 跑马场曾是奥马哈小城的赛马胜地,由于年龄小不能下注,巴菲特就带领小伙伴捡掉在地上的赌马票,再利用数学能力推算胜率,制成赌马小报《小马倌精选》,每份仅售25 美分,非常畅销。不过因没给马场「交份子钱」,很快失败了。

事实上,巴菲特第一次选股也没有成功。他在 11 岁时买入了希戈石油(CITCO)公司前身的 3 股优先股,每股买入价 38 美元。结果该股跌了 30%,巴菲特在涨回 40 美元时匆忙卖掉了。几个月后,这家公司的股票涨至 200 美元,巴菲特首次试水「折戟」可能是触发他学习价值投资的契机。

巴菲特青年时最大的一次「投机」失败,莫过于申请哈佛商学院被拒绝。巴菲特自己也承认,想去哈佛读研究生是看中了无法凭自学带来的东西:人脉与名望。凭借在奥马哈小城的经验,他在面试时大谈自己的股票投资经,以为如往常一样「Carry 全场」,结果被面试官发了拒信。

巴菲特回忆道,当时虽然他 20 岁了,但看起来像 16 岁,情感上像 9 岁。被哈佛拒绝,成为巴菲特的「人生转折点」。他不仅在21 岁付费上了戴尔· 卡内基的公众演讲课,还在后来的母校哥伦比亚大学教师名单上发现了本杰明· 格雷厄姆的名字,而他在19 岁刚拜读完《聪明的投资者》一书。

经历过速买速卖的倒手生意,品尝过盲目追求哈佛大学名气的失败滋味,巴菲特在当时不为培养世界领袖,而愿意务实教授学生一门「手艺」的哥大结识了精神导师,开始走上价值投资的「正路」。但他在投资早期也不是一帆风顺,未来的岳父甚至还预言过他会一败涂地。

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